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突撃!うわさのいぬモン・ねこモン 韓国発、話題のかわいい猫グッズを紹介します!〜choo choo〜

上品で愛らしいchoo chooの白い猫

『choo choo』という韓国生まれの猫のキャラクターを知っていますか?
ふんわりしたまあるい顔に、夢見るようなつぶらな瞳……。最近、あちこちで話題なので「あ、見たことある!」という人も多いのではないでしょうか。
今回は『choo choo』のことを調べてみました。

今までにない雰囲気の猫グッズ

私が『choo choo』を知ったのは、確か5年くらい前。仕事で猫グッズを集めていたときのこと。白い丸顔猫のイラストが付いたケースだったと思います。
作業中だというのについ手を止めて、見入ってしまいました。グラフィックの素晴らしさ、かわいらしいだけでなく上品。その完成度の高さに「これは女の子に人気が出るだろうなぁ!」と直感。今までにないキャラクターだと思ったのでした。
choo chooのケースは、そのとき数多くあった猫グッズの中で一番輝いて見えました。

つぶらな瞳の猫が私の心を摑みました(写真は「猫のパスポートケース プレミアム バラ」)

メインキャラクター10匹を紹介!!

『choo choo』は2003年に韓国で生まれた猫のキャラクター。描いているのは、韓国人デザイナーのキム・ミョンスさん。今までに500を越える猫を描いているそう。その中でも、ピンクずきん、白猫チューチュー、ヘブンなど、メインキャラクター10匹(?)。なんだかAKB48とその選抜メンバーみたい……。というより、少女時代かな。

choo chooのメインを張る10のキャラクターをご紹介しましょう。
写真上段左から
・水玉模様のずきんをかぶった白猫。おしゃれ好きな、ピンクずきん
・童話『赤ずきん』に扮した白猫、赤ずきん
・森の住人。うるうるしたした瞳のはちわれ猫、白黒猫ジュエリー
・空を見ながら考えごとするオッドアイの猫、黒猫ギャミー
・ほっぺのピンクがチャームポイント、オッドアイの白猫チューチュー
写真下段左から
・天国を仰ぎ見るよう遠い目をした白猫、ヘブン
・金髪のウィッグでカップの中にいる猫、カップ•イン•アリス
・シックな雰囲気で大人の女性に人気、レッドローズ
・キリリとした表情で上を向く猫、ローズブラック
・韓流ドラマのパロディ版? 韓服猫ジニ

好きなキャラクター猫アイテムを揃えるのも楽しいし、いろいろな猫アイテムを集めてみるのもいいですね!

日本デビューは2008年

発売以来、韓国で人気を博し2008年に日本デビュー。今では20〜30代の女性を中心にchoo chooマニアが急増中。
韓国ではダイアリーやペンなど文房具が中心ですが、日本ではバッグやポーチ、装飾雑貨など幅広いアイテムが展開されています。細部にもこだわったデザインや高品質さで大人の女性に人気。愛猫家へのプレセントとしても「ハズレなし」と評判を呼んでいます。

女の子の「カワイイ」がギュッと詰まったデザインにハートを摑まれそう

choo chooを日本に紹介した山内さんに話を聞きました

choo chooのことをもっと知りたくて、ある女性をお訪ねしました。
お話を伺ったのは株式会社Jetoy Japanの代表取締役 山内ひろ子さん。choo chooを日本に紹介した方です。まずは山内さんとchoo chooの出会いから。

「会社で部下の女性が、choo chooのダイアリーを持っていて、私に見せてくれたんですよ。一目見て“これはかわいい〜!”って思いました。どのページを開いても少しずつデザインが違っていることにも驚きだったし、いろんな猫が描かれてるのですが、どの子もみんなかわいくて。聞くと、日本では販売されていないということで、それならうちの会社で何かできないかな、と。日本でも人気が出ると思ったんです」

そう話す山内さんは、もともと猫が大好きで4匹の猫と暮らしていたそう。choo chooに射抜かれてしまったその感じ、よくわかります!

choo chooが展開するダイアリーとの出会いが日本展開のきっかけに。(写真は学習用ダイアリー)

日本の技術も活かした展開も

「デザイナーのキムさんに連絡がとれたのは、やはりご縁があったのか、ちょうど彼女が出張で日本に来るというタイミング。そこでお会いしてお話したら、お互いのやってみたいことが合致して意気投合。雑貨を輸入すること、キャラクター商品を企画開発することなど、すべてが初めてでしたが、試行錯誤しながら現在に至ります。韓国のchoo chooは女子中高生に人気ですが、日本ではもっと大人のみなさんにファンになってほしいと思っています。ですから、品質には特にこだわっています。例えばティーセットなどの陶器は美濃焼、茶こし付きマグの茶こしは、ステンレス製品で有名な新潟の燕三条で作っているんですよ。日本の技術も活かしていきたいと思って」

陶器は岐阜・美濃焼、茶こしは新潟・燕三条産と、こだわりの日本製

OLさんにも愛されるデザインを

「choo chooは背景の描き込みも繊細なため、かわいいだけではないオトナっぽい印象で仕上げたいとも思っています。なので、キャラクターグッズではありますが、OLさんなどが会社などで身につけていても浮かないデザイン、クオリティの高さを目指しています。バッグやポーチ、財布や時計なども展開し、人気です」

choo chooの魅力は誰が見ても「かわいい」と思えることと上品さ。猫好きではない方にも受け入れられるような奥深い魅力があると思います。 色がきれいなので心がやわらぐし、見てるだけで癒される。おっとりとした中にも包容力がありますよね。

当初は通信販売のみで展開をしていたchoo choo。この専門店が東京・原宿にオープンしました。次回はchoo chooのアイテムが揃う『Jetoy Japan STORE』をご紹介します。

取材・文・撮影: いしぐろゆきこ

プロフィール&取材協力店

いしぐろゆきこ

愛犬誌や女性誌、WEBなどで日々の暮らし、犬猫に関するエッセイやモノのリコメンドを執筆。近著に『豆柴センパイと捨て猫コウハイ』(幻冬舎)。
http://www.blueorange.co.jp/yuruyuru/
 

猫グッズ・猫雑貨の「choo choo本舗(チューチューほんぽ)」

http://www.choochoo.jp/

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